L’Alchimiste conte le voyage initiatique de Santiago, un jeune berger Andalou.

Le récit débute sur des rêves récurrents qu’il fait, et qui le poussent à consulter une vieille gitane pour en déchiffrer le sens. Celle-ci lui révèle qu’il doit se rendre aux pyramides d’Égypte oú il trouvera un trésor.

Santiago décide de tenter l’aventure. Il vend ses moutons et part pour Tanger, 1ère étape de son périple. Là-bas, il y fera la connaissance d’un vieux sage qui l’aidera dans sa quête.

Tout au long de sa route il fera face à des dangers, rencontrera des personnes qui l’enrichiront et apprendra à lire les signes du monde.

Jusqu’à sa rencontre, dans le désert, avec L’Alchimiste. Ce dernier lui révélera (dans un langage qui lui est propre) la véritable nature de sa quête.